酸雨战争ACID RAIN WORLD 背景故事连载 第二章 2.1节 夜半出动


2.1节 夜半出动

在训练营受训的时候,长官们都喜欢在三更半夜突然吹哨点名,把新兵从床上踢起来操体能。理由当然是为了训练他们适应突发状况,学习顺服严明的纪律,顺便恶整他们。其实原因是哪个已经不重要,反正士兵就是要服从上级的任何要求,这是军队的金科玉律。

清晨四点天还没亮,中士突然吹哨紧急集合,大家都见惯不怪地立即起床整备好冲到集合点。

遭遇土鬼伏击已经是一周前的事。轻伤的两员已经带伤复职,而从后备部队抽调来填补伤亡的菜鸟也只来了三人,分队仍未完整。戴缅恩的队友虽然还是会打闹说笑,但感觉有什么不同了。就连彼达那个半吊子的少爷兵,越发嚣张和不在乎的语气,更显得象是要回避和掩饰什么话题。

从酒吧回来后,就再没有人提起过那天的事,没有人提起过离开的人。

但是戴缅恩肯定,当中士今晚吹哨的时候,每个人心里都在想同一件事情。他看大家的表情就知道了。

突如其来被召集出击一定没什么好事。这次会是谁不走运?会不会是自己最后一次出击?

「是土鬼吧?真可恶,就不能等太阳升起后再来啊?」

昨天才报到的新人故作轻松地耸肩,但没有人回应他,连彼达都挤不出半句冷嘲热讽。新队员自讨没趣地咕噜了两声。

他完全没概念这队伍发生了什么事吧。戴缅恩同情地想。

对方让他想起那天出发的时候。是的,每个士兵出任务时都知道会有生命危险,都会紧张。但真正看到同伴在身边中弹倒下,僵硬的身体被装入尸袋运走……那是可以触摸、可以嗅到气味的死亡。它粉碎了一切英勇阵亡的幻想,死亡就只是那么突如其来、无意义、报表上的一个数字。它的黑影如今笼罩着上次行动归来的生还者,挥之不去。

「鲍勃呢?」

阿汉看到集合的队员少了一人,才刚开口问,老兵就不知道从哪里冒出来。

「抱歉长官,腿不听话。」

这还是鲍勃第一次迟到,戴缅恩有点担心他的健康状况,也担心阿汉中士会趁机惩罚或训斥鲍勃。但是出乎戴缅恩意料,阿汉中士只是看了他一眼,居然没有为难他再说什么。

阿汉中士没有说明任务内容,只是给了一个目的地坐标,然后命令大家上车。大家随即戴上防毒面具跳上吉普车,在黑夜的雨中离开军营。

「我们要去哪里?」另一个新人发问。

「紥马伊的郊区。」

戴缅恩低声回答。事实上那位置已经相当接近边境,这也加深了大家的不安。

这个答案并没能让新人满意,因为他实际上问的是他们到底去那里做什么,这也是此刻大家的疑问,以及沉默的原因。

「这是正常的吗?」

新人不满地抱怨。戴缅恩不知道他是指这种对新来者的冷淡,还是没被告知行动内容的深夜出动。反正都一样不自然。在军队中,戴缅恩已经开始有点搞不懂正常的定义了。

仍然没有人回答那个新人,他愠怒的声音从通讯器中传来:

「兄弟,我的同胞在你们眼中或者都是跟土鬼没两样的肮脏难民,但我在离开自己的家乡之前,是个中学教师。我以为你们至少可以把我当作文明人看待。」

只要穿上全套军服,不管是谁看起来都一模一样,只剩下他浓烈的口音跟其他人不同。但是在军营里,即使他不开口,大家还是马上就能分办出他不是「同胞」。外来人身上总是带着点什么不同的感觉。

亚格斯的国土是少数在「灰色夏季」后受污染较轻微的地区。当其他地区陷入连场战乱的时候,逃离家园的难民们,首选的目的地都是他们眼中的「世外桃园」亚格斯。

对于在亚格斯诞生的戴缅恩来说,世外桃园不过是这些外国人一厢情愿的想象。污染是全球性的灾难,亚格斯也无法避免。真正有着鸟语花香和清新空气的世外桃园只存在于过去,旧历史中的世界,保留在旧影片旧照片中的梦幻乐土。

但无论如何,亚格斯还是吸引了大量难民。亚格斯虽然以农业为主,但机械化大幅减轻了耕种所需的人手,反而是军队更需要人力。奥曼加不断扩充和强化军队,使得亚格斯也必须维持相当的士兵数目。

因此,除了国民的义务兵役,前总统艾尔达曼(Aldaman)还推出以参军换取公民资格的计划,吸引难民加入军队。戴缅恩听说他们总是会被指派往最危险最不受欢迎的岗位,但是很多无处容身的难民还是踊跃地加入军队。眼前的士兵原来就
是其中一员。

「噢是吗?你期待什么模范答案?请用一百字定义「正常」,老师。」

彼达终于忍不住对他嘲讽,这次其他人都跟着发出不屑的冷笑。在这状况挑起歧视难民的纷争实在不是什么聪明之举。戴缅恩怀疑那位教师在面具下的脸一定涨红了,事实上戴缅恩看到他的拳头已经握得很紧。

「别在。没人关心你的愚蠢口音,我们只关心……接下来的会遇到的敌人。」另一位队员淡然地说。

然后大家沉默了。这次紧绷的气氛终于感染到新来的士兵。

戴缅恩心想,只不过是经历过一次生死战斗,就已经让他们和新兵有所分别。明明大家都一样是菜鸟,但的确就是有什么不同了。

当然,鲍勃和阿汉中士是例外,他们面对任何状况都泰然自若。戴缅恩不禁猜想老兵到底这辈子出动了多少次,经历过多少次这种紧张。到底要出动多少次之后,才能克服这种「可能没法回来」的恐惧?

戴缅恩抬头望天,天空的黑色变为灰色,天还没亮。可是……他张开手掌,再没有水滴落在军用手套上。

「雨停了。」

有人喃喃自语,没有人回应。连续下了一个月以上的雨终于停止,大家明明期待已久。戴缅恩以为自己应该会感到快慰,但是他现在居然没有半点愉悦的感觉。他发现其他人也一样。

吉普车抵达目的地。这里又是另一个废墟,只是建筑物相对比较完整,偶然还能看到三、四层高的建筑物,几乎完好地保留下来……至少从正面看来是这样。

但是这里太接近边境,距离现在紥马伊的商店街区和军营都太远,所以渺无人烟。

中士把士兵们从吉普车上赶下来,然后要他们交出所有弹药。

「我们接到一个请求。有一辆运送牲口的货车走失了一只货物,我们要把牠抓回来。那畜牲很昂贵,你们都给我换上这些麻醉子弹。」

听到这个荒谬的任务,士兵们都很愕然。三更半夜把大家赶到边境居然是为了抓牲口?但不管内心有多么想骂脏话,知道不需要面对土鬼大家都松了一口气。最好以后都是这种无聊白痴的任务。已经没有人有半丝想要呈英雄的想法,至少戴缅
恩就不想。

「我甚至不知道我们有出口活牲口。」心情放松,彼达的嘴巴也跟着放松了:「我们的逃脱大师是什么东西?猪?牛?羊?」

阿汉中士别有用心地冷笑。

「是宠物,是条名种猎犬。有钱人愿意为这条狗付出大把钞票。」

队长要求大家连后备弹匣都交出来,戴缅恩不禁有点迟疑。

「这里很接近边境……」

他忍不住自言自语。万一刚巧遇上土鬼,身上连半颗实弹都没有,令人难以安心。

「别这么胆小,土鬼还在他们的巢穴睡觉。」阿汉直接从戴缅恩手上拿走弹匣,「那条狗很名贵,物主可不想我们不小心射伤牠。」

老兵什么都没说,听命交出弹匣。于是其他人也交出弹匣换上没有杀伤力的麻醉弹。

中士把大家分成两人一组去不同地区寻找,戴缅恩和新来的难民教师一组。最后剩下老兵鲍勃。

「我会和老头子一起行动。这片遗迹很大,可能无法保持通讯。总之三小时后回来集合。」中士举起步枪上弹后下令,「现在,去狩猎吧。」
不对劲,有什么不对劲。戴缅恩觉得整件事很古怪。阿汉队长显然不喜欢鲍勃,为什么还偏要跟他一起行动?

「请问队长,那是一条怎样的狗?有照片吗?」

「大狗……白毛的大狗。类似那样的。难道还要我告诉你一条狗有四条腿一条尾?」

于是没有人敢再多问一句。戴缅恩担心地回头望向老兵,但看不到他面具下的表情。老兵轻轻拍了拍他的肩膀,就和中士一起离开了。

戴缅恩那组被要求到最东面,队长他们似乎往西面走去。戴缅恩和新人沿着状况还算良好的小路前进,没多久已经完全看不到其他队员的踪影。

即使不是战斗任务,但在黑暗中靠着手电筒在陌生的地方前进,仍然算不上是可以放松心情的散步。戴缅恩发现天空的深灰渐渐变成浅灰,天亮前的黑夜不明也不暗,让一切看来都像幻象般不现实。手电筒不时在废墟中照出很多奇怪的晃动影子,结果都只是虚惊一场。

「前线的工作跟我想象的差很远。」

也许因为只剩下两人,新兵又忍不住咕噜。

「其实我也是第一次收到这种命令。」

「所以我觉得奇怪是正常的?」

「大家都觉得不正常,但是只要不用面对土鬼就好。」

「那些畸形人真的那么恐怖吗?」

「我们上次出动遇到他们,然后就空出了一半的座位。」

戴缅恩尝试用淡定的口吻说明,成功吓得对方停下了脚步。现在他真有几分当上前辈的感觉了,在某方面超前比自己年长的人有种莫名的成就感。

「OK,这就是大家那么紧张的原因。这我懂。当我们家乡被奥曼加入侵时,大家都害怕下个死的就是自己。我也亲眼看着自己的亲戚被处决。」

原教师叹了口气。戴缅恩为自己刚才闪过的想法感到羞愧,原来相比之下,自己的遭遇还是不算什么。

附近突然传来「沙──」的摩擦声音。两人急忙举枪指向声音来源。手电筒照见一棵跟砖墙融为一体的老树,一头大乌鸦飞出,积在树叶上的雨水跟着倾倒地面。然后又回归宁静。

两人松一口气垂下枪枝。

「宠物狗,人都吃不饱了还能养狗,这世界真有趣。狗比我们这些难民更受欢迎。」教师自嘲地说。

「我们要逐幢建筑物进去看看吗?」

戴缅恩环视四周,附近可以给动物避雨的地方很多。但现在停雨了,牠们有可能到任何地方。

「这样下去不是办法。」教师打开小队的通讯,「队长,至少可以告诉我们那是格雷伊猎犬(Greyhound)还是金毛寻回犬(Golden retriever)吧?……队长?」

但是通讯只传来如雨声一般的沙沙噪声。

戴缅恩的不安感更加强烈了。

原作 : 刘斯杰
小说作者 : 佩格雷

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